Astrônomos encontram exoplaneta diferente de todos já vistos

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O exoplaneta, chamado de "Júpiter quente", que absorve 94% da luz visível emitida pela sua estrela.

De acordo com pesquisas publicadas na semana passada no Astrophysical Letras Revistas, os astrônomos descobriram um exoplaneta muito incomum usando o telescópio espacial Hubbleque e observaram que ele absorve 94% da luz visível emitida pela sua estrela hospedeira, fazendo com que a estrela fique quase totalmente escura.

O WASP-12b, que foi apelidado de "Júpiter quente", é um planeta de gás gigante que orbita muito perto do seu sol e é aquecido a temperaturas extremas, explicou a NASA. Neste caso, seu lado do dia atinge temperaturas de até 4,600 graus Fahrenheit.

Segundo a Science Popular, a razão pela qual o WASP-12b pode chegar a temperaturas tão extremas, é porque ele está a apenas três milhões de qulômetos de sua estrela hospedeira, o que significa que pode completar uma viagem ao redor do sol em 1.1 dias da Terra. As condições são tão calorosas no exoplaneta que as nuvens reflexivas não conseguem se formar, o que significa que a luz penetra profundamente na atmosfera do planeta.

Essa luz é absorvida por átomos de hidrogênio e convertida em energia térmica, afirmou a NASA, e essa conversão constante de luz para calor faz com que o planeta pareça ser preto para os espectadores, descobriram os pesquisadores. Para o olho humano, o exoplaneta parece ser tão preto quanto o asfalto fresco.

"Nós não esperávamos encontrar um exoplaneta tão escuro. Os Jupitros mais quentes refletem cerca de 40 por cento da luz das estrelas ", disse o investigador principal Taylor Bell, da Universidade McGill e o Instituto de Pesquisa de Exoplanetas de Montreal. Ele acrescentou que a descoberta "demonstra ainda, a grande diversidade entre a estranha população de Jupiters quentes", alguns dos quais podem ser mais de mil graus do que WASP-12b.

O exoplaneta estranho

Originalmente descoberto em 2008, o WASP-12b é um exoplaneta em forma de ovo que é cerca de duas vezes maior do que Júpiter e por sua proximidade com o sol, está bloqueado de forma tênue - o que, como explicou a Space.com, significa que mesmo o lado do planeta (o lado do dia) é sempre o rosto da sua estrela hospedeira.

Apesar de saber da existência do planeta há quase uma década, os cientistas não sabiam exatamente o quão escuro era o WASP-12b antes de observá-lo com o instrumento Hubble's Space Telescope Imaging Spectrograph no outubro passado. Essas observações revelaram que tinha uma refletância (ou albedo) de não mais de 0,064 - muito inferior à da Terra (0,37) ou da lua (0,12).


					"Om-nom-nom-nom. Esta é a estrela-come-planeta terra." - Essa é uma maneira de descrevê-lo.
					
"Om-nom-nom-nom. Esta é a estrela-come-planeta terra." - Essa é uma maneira de descrevê-lo.
Nesa

A baixa reflectância significa que o planeta consome essencialmente 94% da luz que recebe da sua estrela hospedeira, convertendo-a em calor e permitindo manter suas temperaturas escaldantes, explicou a NASA. Por uma questão de comparação, Bell observou que a maioria dos Jupitros quentes reflete cerca de 40% da luz solar que eles recebem, tornando este distante gigante de gás (localizado a cerca de 1.400 anos-luz da Terra) uma estranheza - mesmo que não seja o único exoplanet escuro de sua tipo a ser descoberto.

"Há outros Jupitros quentes que foram encontrados extremamente pretos, mas são muito mais radiosos do que o WASP-12b", disse Bell, de acordo com Space.com. "Para esses planetas, sugere-se que coisas como nuvens e metais alcalinos são o motivo da absorção de luz, mas aqueles não funcionam para WASP-12b porque é tão incrivelmente quente".

"As observações passadas de Jupiters quentes indicam que a diferença de temperatura entre os lados dia e noite do planeta aumenta com os lados do dia mais quente", acrescentou. "Esta pesquisa anterior sugere que mais calor seja bombeado no dia do planeta, mas os processos, como os ventos, que carregam o calor para o lado noturno do planeta, não mantêm o ritmo".

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