Buraco da camada de ozônio atinge menor tamanho desde 1988

Temperaturas elevadas sobre a Antártida este ano encolheram o buraco na camada de ozônio ficar menor desde 1988.

Temperaturas elevadas sobre a Antártida este ano encolheram o buraco na camada de ozônio ficar menor desde 1988.

O buraco de ozônio é uma depleção de gás ozônio (O3) na estratosfera acima da Antártica. A molécula de três oxigênio é tóxica no nível do solo, mas alta na atmosfera, ele desvia os perigosos raios ultravioleta de atingir a superfície da Terra.

Na imagem acima, o azul e o roxo indicam áreas com o mínimo de ozônio, enquanto os amarelos e os vermelhos significam a maioria do ozônio.

Em 1985, os cientistas primeiro detectaram o buraco na camada de ozônio e perceberam que estava sendo causada por cloro e bromo feitos pelo homem, frequentemente encontrados em  clorofluorocarbonos (CFCs), compostos utilizados como refrigerantes. Em 1987, o Protocolo de Montreal iniciou a eliminação desses produtos químicos. A medida que gradualmente deixam a atmosfera, o poço de ozônio vai se curar, e os cientistas esperam que ele volte ao tamanho dos anos 80 até 2070 .

A variabilidade natural afeta essa cura ano a ano, no entanto.

"O buraco do ozônio antártico foi excepcionalmente fraco este ano", afirmou Paul Newman, cientista-chefe de Ciências da Terra no Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland, em um comunicado. "Isto é o que esperamos ver, dado as condições climáticas na estratosfera antártica". [Infografia: atmosfera da Terra de cima para baixo]

Clima e ozônio

Na atmosfera superior, os CFC se separam, liberando cloro para reagir com moléculas de ozônio, uma reação que cria oxigênio e monóxido de cloro. Reações semelhantes ocorrem com o bromo. As nuvens estratosféricas polares, que se formam em temperaturas frígidas, aceleram esse processo fornecendo superfícies para as reações a ocorrer. É por isso que o fosso de ozônio piora no inverno do hemisfério sul.

Temperaturas mais altas na estratosfera, por outro lado, permitem que o ozônio permaneça mais estável na atmosfera, o que significa que eles mantêm o buraco de ozônio menor em relação ao ano anterior. Este ano, em 11 de setembro, a NASA mediu a extensão máxima do buraco em 7,6 milhões de quilômetros quadrados (19,6 milhões de quilômetros quadrados), 2,5 vezes o tamanho dos Estados Unidos.

Isso foi menor do que em 2016, quando a extensão máxima era de 8,9 milhões de milhas quadradas (22,2 milhões de km quadrados), também um tamanho abaixo da média. De acordo com a NASA, a extensão máxima média do buraco de ozônio desde 1991 aumentou em cerca de 10 milhões de quilômetros quadrados (25,8 milhões de quilômetros quadrados).

Histórico alto

No entanto, os cientistas disseram que dois anos de extensão de buraco de ozônio inferior ao habitual não é um sinal de que a camada de ozônio está se curando mais rápido do que o esperado. Em vez disso, é um efeito colateral do vórtice antártico - um sistema de baixa pressão que gira no sentido horário acima do continente mais austral - passando por alguns anos de instabilidade e calor, o que impediu a proliferação de nuvens estratosféricas polares. [Galeria de imagens: vida no pólo sul]

Usando um instrumento chamado espectrofotômetro Dobson, pesquisadores da NASA monitoram a concentração de ozônio sobre a Antártida regularmente. Em 25 de setembro, a concentração de ozônio atingiu um mínimo de 136 Unidades Dobson, que é o mínimo mais alto desde 1988. No entanto, essa concentração ainda é baixa comparada à década de 1960, antes que os compostos artificiais criassem o buraco de ozônio. Naquela década, as concentrações de ozônio na Antártida estavam entre 250 e 350 Unidades Dobson.

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