Engenharia genética cria uma flor de cor azulada

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A terra da melancia quadrada acaba de ganhar mais uma criação, os primeiros crisântemos azuis do mundo.

O processo e os resultados da criação dos primeiros crisântemos azuis do mundo foram descritos na revista Science Advances.

De acordo com a pesquisa realizada, das 280 mil espécies de plantas com flores na Terra, menos de 10% flores são azuis.

Diante de tanta raridade, especialistas em flor tentaram criar flores azuis durante séculos, sem sucesso. As sociedades de horticultura da Grã-Bretanha e da Bélgica até ofereceram um prêmio em dinheiro nos anos 1800 para que a primeira pessoa que conseguisse criar uma verdadeira rosa azul. Ninguém ganhou.

Mas a bioengenharia evolui muito de lá para cá. Em 2005, cientistas patrocinados pela empresa japonesa Suntory criaram a rosa azul, embora "azul" possa ser um termo generoso. Os especialistas em planta conseguiram mexer com o código genético do organismo para provocar a natureza a fazer coisas que jamais poderia acontecer no seu percurso natural.

Em seguida, os pesquisadores foram para o crisântemo, uma espécie que pode ser ainda mais significativa do que a rosa no Japão. Os crisântemos estão por toda parte, aparecendo em moedas, passaportes, roupas e arte. Eles simbolizam o outono, mas também a monarquia, o trono imperial e a própria nação do próprio Japão. Fazer uma mãe azul seria uma grande conquista cultural (para não mencionar uma potencial mina de ouro).

Crisântemo Azul
NARO / Naonobu Noda

Pesquisadores da Suntory e da Organização Nacional de Pesquisa de Agricultura e Alimentação do Japão decidiram aproveitar alguns truques de duas espécies preexistentes de flores azuis, sinos de Canterbury e a Ervilha Borboleta. Ambas as espécies têm estrutura molecular ligeiramente diferente, o que significa que eles fazem pétalas vermelhas e roxas, e não as azuis.

Ao passar os genes das duas espécies azuis e adicioná-las ao modelo genético da mãe, os cientistas conseguiram remodelar as antocianinas do crisântemo para fazer o que os botânicos chamam de "azul verdadeiro".

Crisântemos Azuis
NARO / Naonobu Noda

"Suas flores são como uma linda lavanda na melhor das hipóteses", disse Sebastian Sebastian Cocioba, artista e biohacker, que está tentando engenharia genética de uma rosa azul, a Gizmodo. "Eu nunca sentiria vontade de chamar isso de azul".

Os pesquisadores reconhecem que têm mais trabalho a fazer e dizem que têm ideias sobre como criar uma flor mais azul. "No entanto," autor principal Naonobu Noda observou a Gizmodo, "como não há nenhum gene [único] para realizá-lo, pode ser difícil".

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